Amérique

Inculpé pour abus sexuels, notamment sur mineures, R. Kelly s’est rendu aux autorités

Le chanteur américain de R&B R. Kelly, accusé depuis des années de pédophilie et placé en détention vendredi après une nouvelle vague d’accusations, doit être présenté à un juge samedi à Chicago.

Robert Sylvester Kelly, 52 ans, s’est présenté à la police de sa ville vendredi soir après qu’un mandat d’arrêt à son encontre a été émis pour 10 chefs d’abus sexuels sur quatre victimes avec circonstances aggravantes. Trois d’entre elles avaient 13 à 16 ans au moment des faits présumés, entre 1998 et 2010, selon une responsable du tribunal du comté de Cook, qui englobe Chicago, à l’AFP.

La procureure Kimberly Foxx a annoncé les chefs d’accusation lors d’une courte conférence de presse vendredi, énumérant les dates des faits présumés et donnant seulement les initiales des victimes: HW, RL, LC et JP.

Le chanteur nie, par la voix de son avocat. «Oui, je pense que toutes ces femmes mentent», a déclaré le conseil Steve Greenberg. «Tout le monde essaie d’exploiter R. Kelly (…). Malheureusement, le parquet a succombé à la pression publique.»

«M. Kelly est fort, il a beaucoup de soutiens et il sera innocenté de toutes ces accusations, une par une», a-t-il dit.

La «pression publique» que l’avocat évoque a été accentuée avec la diffusion sur la chaîne Lifetime de la série documentaire en six parties «Surviving R. Kelly», début janvier. La série multiplie les témoignages sur «les abus sexuels, mentaux et physiques» perpétrés par le chanteur.

R. Kelly avait jusqu’à présent maintenu sa popularité, malgré des décennies d’accusations d’abus sexuels et de pédophilie. Il avait été inculpé en 2002 pour avoir filmé des relations sexuelles entre lui et une fille de 14 ans, et acquitté en 2008.

Mais dans la foulée du documentaire de Lifetime, la semaine dernière, le très médiatique avocat Michael Avenatti, qui dit représenter deux victimes, avait annoncé détenir une nouvelle vidéo montrant R. Kelly ayant une relation sexuelle avec une mineure.

Cette vidéo a été remise à la justice. CNN dit l’avoir visionnée. D’une durée de 40 minutes, elle aurait été filmée à la fin des années 1990. L’image est nette, selon CNN, et l’on y entendrait clairement le chanteur parler du «sexe de 14 ans» de la jeune fille.

«C’est fini», a tweeté Michael Avenatti. «Après 25 ans d’abus sexuels en série et d’agressions sur filles mineures, il est temps pour R. Kelly de rendre des comptes».

L’avocate très connue Gloria Allred, qui a notamment défendu des accusatrices de Donald Trump, représente également des victimes.

Le chanteur, l’une des plus grandes célébrités américaines des années 1990, interprète de «I Believe I Can Fly», a été brièvement marié, en 1994, avec la jeune star de 15 ans Aaliyah, dont les parents avaient ensuite fait annuler le mariage.

La chanteuse et actrice est décédée dans un accident d’avion en 2001.

Après la diffusion du documentaire, d’autres femmes ont saisi la justice à New York. La maison de disques Sony Music a mis fin au contrat qui liait sa filiale RCA à l’interprète.

Michael Avenatti a aussi affirmé vouloir poursuivre les membres de l’entourage de l’artiste, qu’il considère comme complices de ce qui apparaît de plus en plus comme un système bien rodé.

Tvanouvelle.ca

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